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La policía estadounidense abatió el domingo a dos hombres luego de que abrieran fuego cerca de un centro en Texas donde se realizaba un concurso de caricaturas del profeta Mahoma, al que asistía el líder de la extrema derecha holandesa, Geert Wilders.

Aunque el ataque no fue reivindicado inmediatamente, recordó el atentado en París en enero pasado contra el semanario satírico francés Charlie Hebdo, que ha publicado reiteradas veces caricaturas del profeta Mahoma, que dejó 12 muertos.

Las autoridades están investigando el tiroteo. La policía afirmó que no estaba claro aún si el ataque tenía relación con el evento, mientras un funcionario de la Casa Blanca dijo que el presidente Barack Obama estaba al tanto de la situación en Texas.

Los dos hombres se aproximaron en automóvil al estacionamiento del Curtis Culwell Centre de la ciudad de Garland, en los alrededores de Dallas, donde unas 200 personas, según la policía, asistían al evento que sus organizadores promocionaban como "por la libertad de expresión".

Los sujetos "abrieron fuego" contra un guardia de seguridad. Dos policías que custodiaban el evento respondieron dando muerte a los atacantes, explicó un comunicado de la alcaldía de Garland, que precisó que el guardia herido de un tiro en un tobillo dejó el hospital tras recibir tratamiento.

Según la policía local, el tiroteo duró sólo unos segundos.

La organización SITE, que monitorea las comunicaciones de combatientes y grupos yihadistas, indicó que un hombre reivindicó el ataque en una cuenta de Twitter relacionada con el Estado Islámico, señalando que había sido cometido por simpatizantes de esa agrupación radical.

"Dos de nuestros hermanos acaban de abrir fuego" contra la exposición artística en Texas, escribe en una serie de tuits con fecha del 3 de mayo, un hombre que se identifica como Abu Hussain Al Britani, y que según SITE es el nombre de combate del yihadista británico del EI Junaid Hussain.

Una cuenta de Twitter que podría haber sido utilizada por uno de los atacantes parecía hacer referencia al ataque antes de que ocurriera. La cuenta fue suspendida después por Twitter.

Conmoción

La asociación American Freedom Defense Initiative, organizadora del concurso de caricaturas, había invitado a participar como orador al líder derechista holandés Geert Wilders.

"Estoy conmocionado. Justamente acababa de hablar por media hora sobre las caricaturas, el Islam y la libertad de expresión y acababa de dejar las instalaciones", señaló Wilders en un correo electrónico a la AFP. "Espero que el guardia esté bien", agregó.

El líder del Partido por la Libertad (PVV) agregó que esperaba que no estuviera relacionado con "la lista de Al Qaida en la que yo soy como Charb de Charlie Hebdo, Lars Vilks y Kurt Westergard".

Se refería al caricaturista francés Charb, muerto en el atentado yihadista contra el semanario Charlie Hebdo. El sueco Lars Vilks y el danés Kurt Westergard han sido amenazados de muerte después de hacer caricaturas de Mahoma.

En Garland, un equipo especializado en desminado se encontraba en la zona del incidente por sospechas de que el vehículo de los atacantes contuviera explosivos.

Pamela Geller, una de las organizadoras del evento, dijo que los disparos "son muestra de una guerra contra la libertad de expresión".