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Científica japonesa retira unos polémicos trabajos sobre células madre

Una científica japonesa acusada de fabricar resultados de estudios que en un principio fueron considerados avances en la investigación...

Agencia Reuters Hace 6/4/2014 4:22:00 PM

Una científica japonesa acusada de fabricar resultados de estudios que en un principio fueron considerados avances en la investigación sobre las células madre ha aceptado retirar dos trabajos, profundizando en las dudas sobre sus innovadores hallazgos.

Después de defender con uñas y dientes su trabajo en una extraña disputa pública de meses de duración con el prominente instituto Riken para el que trabaja, Haruko Obokata "ha acordado ahora la retracción", de los documentos, dijo el miércoles a Reuters un portavoz del organismo semipúblico. 

Los artículos de enero en la revista científica Nature, de los cuales Obokata era la principal autora, detallaron formas sencillas para reprogramar células animales maduras de vuelta a un estado similar al embrionario, lo que les permite generar diferentes tipos de tejidos - y ofrece esperanzas de una vía para sustituir células dañadas o hacer crecer nuevos órganos en humanos.

Pero pronto surgieron las dudas en torno a la investigación cuando otros científicos no fueron capaces de replicar los sorprendentes resultados. Riken dijo que sus pesquisas concluyeron que Obokata había plagiado y fabricado partes de los trabajos, planteando dudas sobre la credibilidad de la ciencia japonesa.

Bajo la presión de algunos de los otros autores, Obokata aceptó retirar una carta que apareció en la publicación pero rechazó retirar los dos artículos, defendiendo el descubrimiento de las células en una emotiva rueda de prensa en abril. No ha vuelto a hablar en público desde entonces.
Pero el martes, dijo el portavoz de Riken, Obokata firmó un documento aprobando la retirada. Añadió que no tenía más detalles, incluyendo la razón de su cambio. 

No está claro si Nature retirará los artículos ya que uno de los coautores, Charles Vacanti del hospital Brigham and Women's de Boston y la Universidad de Harvard, no estuvo de acuerdo. 

Normalmente, todos los autores tienen que estar de acuerdo con la retirada.

Obokata, de 30 años, se convirtió en toda una sensación por su juventud y su elegancia en Japón, donde los descubrimientos científicos tienden a ser cosa de varones de más edad. Los medios la señalaron como posible ganadora de un Nobel y un modelo a seguir, pero también pasaron horas hablando de su sentido de la moda y del uso del delantal tradicional japonés en el laboratorio.

El escándalo por la investigación inició un examen interno de la comunidad científica japonesa, que los críticos dicen que se ha visto obstaculizada siempre por una red jerárquica de viejos amigos sesgada hacía los compañeros más mayores y su reticencia a cuestionar la autoridad.