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Se recrudece la violencia por las protestas en una Venezuela dividida

Los enfrentamientos entre manifestantes y las fuerzas de seguridad se recrudecieron el jueves en Venezuela...

Agencia Reuters Hace 2/20/2014 10:48:00 AM

Los enfrentamientos entre manifestantes y las fuerzas de seguridad se recrudecieron el jueves en Venezuela, mientras opositores al presidente socialista Nicolás Maduro quemaban basura en improvisadas barricadas en Caracas y otras ciudades del país.

Al menos cinco personas han muerto en sucesos directamente relacionados con la violencia, y una más falleció de causas naturales al no poder llegar a un hospital a causa de los bloqueos, según el Gobierno, al tiempo que se ha informado de decenas de heridos y detenidos en el país petrolero sudamericano.

Las zonas acaudaladas del este de Caracas, un tradicional bastión de la oposición, estuvieron entre las más afectadas por los disturbios. Policías y militares dispararon gases lacrimógenos y perdigones contra jóvenes armados con piedras y cócteles molotov.

Hombres armados recorrieron barrios de la ciudad en motocicletas la madrugada del miércoles mientras se escuchaban detonaciones, según testigos de Reuters. El jueves por la mañana, vecinos de algunos barrios comenzaban a acumular objetos para bloquear las calles.

Ante la falta de cobertura por parte de las emisoras y cadenas de televisión locales, los venezolanos recurrían a las redes sociales para enterarse de la situación, entre noticias de fotos e informaciones falsas.

Miles de venezolanos han salido a las calles desde hace tres semanas para manifestarse contra la alta inflación, la escasez de productos básicos y la elevada inseguridad.

Aunque las manifestaciones son el mayor desafío del presidente Nicolás Maduro desde que asumió el poder en abril, no había indicios de que su administración se pueda tambalear. Y los militares, cruciales en la historia venezolana para inclinar la balanza de poder, han cerrado filas en torno al presidente.

"No podemos subestimar a los grupos fascistas que tienen a su jefe preso en una cárcel", dijo Maduro la noche del miércoles durante una cadena de radio y televisión.

En un barrio del este de la capital, manifestantes mostraban el jueves por la mañana un cartel que rezaba "me declaro en desobediencia civil".

Testigos hablaron de helicópteros volando sobre la capital del país de 29 millones de habitantes.

"ZONA DE GUERRA"
La situación también había empeorado en las capitales andinas de San Cristóbal y Mérida, en el occidente del país, donde el Gobierno suspendió temporalmente el porte de armamento.

San Cristóbal, en el estado de Táchira en la frontera con Colombia, parecía una "zona de guerra", el transporte público no funcionaba, y ni los bancos ni el comercio abrieron sus puertas, según vecinos.

En el estado central de Carabobo, cercano a Caracas, una dependencia del Gobierno dijo que manifestantes opositores quemaron vehículos de mantenimiento.

En Caracas Bernardo Pulido, abogado del líder opositor Leopoldo López, quien encabezó las protestas antes de entregarse el martes a las autoridades, dijo que podría ser acusado de delitos como daños e incendios y asociación para delinquir.

Los delitos podrían conllevar a penas de cárcel de hasta 10 años. López, un economista de 42 años educado en Harvard, está siendo retenido en una prisión militar cercana a la capital.

Su mujer, Lilian Tintori, dijo a través de la cuenta de Twitter de su esposo: "El cambio está en cada uno de nosotros, no se rindan".

Maduro asegura que la oposición, con apoyo de Estados Unidos, busca repetir el sangriento golpe de Estado que sacó brevemente del poder a su fallecido mentor Hugo Chávez en 2002. Pero López dice que quiere revocar el mandato de Maduro con un referéndum, permitido por la Constitución para 2016.

En la víspera, durante una reunión de líderes norteamericanos en México, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, hizo un llamamiento a su contraparte venezolana a escuchar a su pueblo y liberar a los detenidos.

"Todas las partes tienen que trabajar conjuntamente, abstenerse de la violencia y restaurar la tranquilidad", dijo Obama. Estados Unidos es el principal comprador del petróleo venezolano.