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Casi dos millones de fieles inician etapa final de peregrinación a La Meca

Cerca de dos millones de fieles comenzaron el martes el ritual de lapidación de Satán, en Mina, cerca de la ciudad santa de La Meca, en el primer día de la Fiesta musulmana del Sacrificio.

AFP Agencia Hace 10/15/2013 1:28:00 PM

Cerca de dos millones de fieles comenzaron el martes el ritual de lapidación de Satán, en Mina, cerca de la ciudad santa de La Meca, en el primer día de la Fiesta musulmana del Sacrificio.

Este ritual marca el final del Haj, la peregrinación a La Meca, donde este año han confluido casi dos millones de fieles, contra 3,2 millones en 2012.

Hombres vestidos de blanco y mujeres con una larga túnica y pañuelo en la cabeza ocuparon desde primeras horas de la mañana el valle de Mina.

Las autoridades han desplegado a soldados y policías para controlar a la multitud, a medida que se acerca al lugar santo.

Los fieles realizaron el rito de lapidación lanzando piedras contra estelas que representan a Satán, una ceremonia que puede durar hasta tres días.

Según datos oficiales publicados el martes, un total de 1.980.249 peregrinos -1.379.531 provenientes del extranjero y 600.718 de Arabia Saudita- emprendieron este año el peregrinaje.

Arabia Saudita decidió reducir en 20% el número de peregrinos extranjeros y en un 50% el de los que provienen del interior del país debido a los temores generados por la enfermedad del coronavirus MERS y por las obras de ampliación de los lugares santos.

Las autoridades sauditas aseguraron que no se ha registrado ningún caso de contaminación por este virus entre los peregrinos.

La celebración del ritual fue más fluida por el menor número de peregrinos, estimaron varios de los fieles.

"La multitud este año es menos compacta y sus movimientos son más fluidos", estimó un peregrino paquistaní, Shiraz Khorshid.

"Mi peregrinación se desarrolla bien y la organización ha sido buena en todos los lugares del Haj", añadió Khorshid, empleado de un centro de formación profesional del este de Arabia Saudita.

"La peregrinación de este año es mejor que la del año pasado, con menos tráfico y por primera vez hemos podido tomar el tren" que vincula los diferentes lugares, añadió Turkey al Ashwal, un yemenita que participa en el Haj por segundo año consecutivo.

Los peregrinos están en movimiento en un perímetro de una decena de km desde el domingo, cuando dejaron La Meca para Mina. El lunes rezaron en el Monte Arafat, considerado el momento más importante del Haj.

Pasaron la noche en el valle de Muzdalifa, antes de regresar a Mina, siguiendo a sus guías que agitaban banderas de sus países.

Un grupo de peregrinos sirios caminó tras una bandera de los rebeldes que tratan de derrocar al régimen del presidente sirio, Bashar al Asad. "El Satán que lapido hoy es el que está masacrando a los musulmanes", declaró a la AFP uno de estos peregrinos, Fayez Abed.

Algunos peregrinos egipcios mostraban su apoyo al expresidente islamista Mohamed Mursi, depuesto por el ejército. Pero no hubo manifestación política, prohibida por las autoridades sauditas.

"Estoy preocupado por Egipto y pienso que lo mejor sería realizar comicios para elegir a un nuevo presidente", declaró un peregrino egipcio, Mohamed Fares.

El inicio del ritual de lapidación de Satán coincide con la primera jornada del Aid al Adha, o fiesta del sacrificio, celebrada por los musulmanes en todo el mundo.

La lapidación simboliza, según la tradición musulmana, la resistencia a Satán, que apareció en tres lugares diferentes al patriarca Abraham para disuadirle de sacrificar, como lo ordenaba Dios, a su hijo Ismael. Cuando se disponía a sacrificar a su hijo, Abraham recibió un cordero que degolló en su lugar.

El Haj, la mayor peregrinación anual en el mundo, es uno de los cinco pilares del islam que todo fiel debe realizar al menos una vez en su vida, si dispone de los medios necesarios.