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Con otro buen pitcheo del derecho Stephen Strasburg y oportuna ofensiva del veterano Howie Kendrick, los Nacionales de Washington vencieron este lunes 8x1 a los Cardenales de St. Louis para poner la serie de campeonato en la Nacional 3-0 a su favor.

Los Nacionales pueden pasar este martes a la Serie Mundial por primera vez en su historia si el lanzador Patrick Corbin domina en el Juego 4 a los Cardenales, que dependerán de Dakota Hudson.

Solo los Medias Rojas de Boston pudieron remontar un 0-3 en serie de campeonato en 2004 ante los Yankees de Nueva York. En la Serie Mundial de ese año los 'patirrojos' barrieron 4-0 precisamente a los Cardenales.

Strasburg (1-0) caminó durante siete sólidos episodios, en los que permitió siete imparables con una solitaria carrera (por error), además de propinar la friolera de 12 ponches.

Por su parte, el veterano Kendrick se fue de 4-3, con tres dobletes, tras impulsadas y dos anotadas, para ser el más destacado en la ofensiva por el conjunto capitalino.

El revés fue para el también abridor Jake Flaherty (0-1), quien soportó cinco inatrapables con cuatro carreras en apenas cuatro capítulos.

Cardenales no pueden despegar.

Los 'pajarillos rojos' siguen sin encontrar la forma de despegar el vuelo y tan solo han anotado dos rayitas en la serie de campeonato.

Los Nacionales se fueron arriba en el tercer episodio, con cuatro anotaciones.

Luego de colgar dos ceros seguidos, el abridor de St Louis Jake Flaherty no pudo aguantar la artillería de los Nats al permitir sencillo del dominicano Víctor Robles, sacrificio del pitcher Strasburg y tras dos outs también imparable de Adam Eaton.

Acto seguido, el también dominicano Juan Soto recibió boleto, los corredores avanzaron con 'wildpitch' de Flaherty y el veterano Kendrick volvió a responder en la serie con doblete remolcador.

Kendrick continuó imparable al despachar otro doblete en el quinto para poner a los Nacionales al frente en ese momento 5x0 con su tercera carrera impulsada del juego. 

Otro veterano, el toletero Ryan Zimmermann, siguió la fiesta con otro doble remolcador y la novena capitalina ampliaba la cuenta a seis carreras.

Los Nacionales agregaron otra abriendo el sexto capítulo por largo bambinazo del dominicano Robles frente al relevista John Brebbia.

En el séptimo, los Cardenales descontaron una con sencillos del venezolano José 'Cafecito' Martínez, el boricua Yadier Molina y Paul DeJong y un error en tiro del jardinero Juan Soto.

Ese fue el último capítulo de la excelente actuación monticular de Strasburg, quien cosechó 12 ponches en 117 lanzamientos. Fue sustituido en el octavo por el dominicano Fernando Rodney.

Los Nacionales siguieron atacando y en el séptimo Zimmermann empujó la octava rayita al remolcar a Kendrick desde segunda por doblete.

Los Nacionales se ponen a las puertas del título liguero por primera vez en su historia desde que llegaron a Washington en 2005, provenientes de Montreal.