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La vainilla proviene de la orquídea y una nueve especia fue descubierta en Costa Rica. Inicialmente fue hallada por la estudiante Patricia Lehmann de la Universidad Estatal a Distancia (UNED) cerca de la frontera con Panamá en una expedición universitaria.

Ella la entregó a los expertos del jardín botánico Lankester de la Universidad de Costa Rica (UCR), ubicado en Cartago, donde los investigadores concluyeron que se trata de una nueva especie de vainilla con valor comercial.

Este hallazgo es poco común y un gran aporte para la ciencia, según el investigador Adam Karremans.

La planta fue nombrada Karen Christianae, en honor a la costarricense Christiana Figueres, quien ha impulsado notablemente la conservación del ambiente en el mundo.

Las vainillas crecen sobre los árboles y puede alcanzar hasta los 30 metros de altura, según informa la UCR.