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Guatemaltecos despidieron al expresidente Álvaro Arzú, quien murió de un infarto

Una multitud abarrotó el emblemático y peatonal Paseo la sexta avenida, en el centro histórico de la ciudad, para corear su nombre.

AFP Agencia Hace 4/29/2018 3:35:42 PM

Miles de personas dieron este domingo el último adiós al alcalde de la capital y expresidente de Guatemala, Álvaro Arzú, quien en 1996 firmó la paz con la exguerrilla para poner fin a 36 años de guerra civil.

Una multitud abarrotó el emblemático y peatonal Paseo la sexta avenida, en el centro histórico de la ciudad, para corear su nombre y lanzar rosas blancas a la carroza fúnebre que llevaba el ataúd, observó un periodista de la AFP.

El féretro, cubierto por la bandera de Guatemala, fue trasladado del Palacio Nacional de la Cultura hacia la sede de la Municipalidad, sobre un trayecto de unos dos kilómetros.

Arzú, de 72 años, falleció el viernes por un infarto. Fue presidente de la nación entre 1996 y 2000 y alcalde de la ciudad de Guatemala en cinco ocasiones, cuatro de ellas consecutivas, incluyendo el período actual.

Antes del recorrido hacia la Municipalidad, efectivos del Ejército le rindieron un último homenaje en la Plaza Central con el disparo de 21 salvas de cañón y el sobrevuelo de helicópteros.

"Se le va a extrañar bastante, fue una gran persona que ayudó a mucha gente", dijo a la AFP Marina Barrios, un ama de casa que lleva a sus hijos a la escuela de karate y ballet impulsada por Arzú.

En el Palacio Nacional, antigua sede gobierno, se realizaron el sábado las honras fúnebres oficiales donde el actual mandatario Jimmy Morales reconoció en un discurso el legado de Arzú y, en especial, por haber firmado los acuerdos de paz en 1996.

La guerra civil dejó 200.000 víctimas entre muertos y desaparecidos, según la ONU.

Tras concluir las exequias en el edificio municipal, los restos de Arzú serán sepultados en un ceremonia privada en un cementerio en la colonial Antigua Guatemala (oeste).

Seguirán su legado

El hijo de Arzú, Álvaro Arzú Escobar, presidente del Congreso, agradeció al pueblo las muestras de apoyo y aseguró que continuará con el legado de su padre, en un discurso ante unas 15.000 personas reunidas frente a la Municipalidad.

"Él (Arzú) nos enseñó que un sí es un sí y un no es un no, las medias tintas es para cobardes", afirmó ante la multitud, en alusión al carácter fuerte de su padre, un político polémico y que tuvo una mala relación con la prensa.

"Fue lección de coraje, amor, determinación y sacrifico por la vida (...), nos enseñó a luchar por la soberanía, independencia y sobre todo por la dignidad de Guatemala", agregó, tras prometer que continuará "con esa lucha y la vamos a ganar".

Arzú Escobar hacía alusión al enfrentamiento en los últimos meses entre su padre y la Fiscalía y la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), adscrita a la ONU, que querían investigarlo por financiamiento electoral ilegal en los comicios de 2015.

El fallecido exmandatario enfrentó en octubre pasado a la Fiscal General, Thelma Aldana y al jefe de la Cicig, el exmagistrado colombiano Iván Valásquez, cuando anunciaron que solicitarían a la Corte levantar sus fueros para investigarlo penalmente.

En esa ocasión, Arzú afirmó que tanto la fiscal como el jefe de la Cicig querían dar un "golpe de Estado técnico" contra el presidente Jimmy Morales a raíz de una investigación que lo involucraba, también por financiamiento electoral irregular en los comicios en 2015.

Sin embargo, en marzo pasado una Corte de Apelaciones de la capital rechazó quitar los fueros a Arzú para ser conducido a tribunales.