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Según el BID interconexión eléctrica traerá "muchos beneficios" a Centroamérica

La interconexión eléctrica en Centroamérica permitirá bajar los costos de energía a los países de la región, sobre todo tras la reciente aprobación de un reglamento...

AFP Agencia Hace 6/24/2013 11:27:00 PM

CIUDAD DE PANAMÁ, 25 junio 2013 (AFP) - La interconexión eléctrica en Centroamérica permitirá bajar los costos de energía a los países de la región, sobre todo tras la reciente aprobación de un reglamento común que permitirá la inversión privada, aseguró este lunes un experto del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

"Estamos seguros que el Sistema de Interconexión Eléctrica para América Central va traer muchos beneficios", dijo a la AFP Enrique Rodríguez, especialista de energía del BID.

Esos beneficios tienen que ver "en cuanto ahorro en los costos, seguridad en el suministro y la posibilidad de desarrollar proyectos de generación renovables a escala regional", añadió.

En la actualidad Centroamérica cuenta con una infraestructura eléctrica común, también conocida como Siepac, que va desde desde Guatemala hasta Panamá, complementada por una conexión a México, y a futuro con Colombia.

Dicha infraestructura consiste en una línea eléctrica de 230KV (kilovoltios), con una capacidad de 300MV (megavatios) y 1.800 km de longitud, además de sus bahías y subestaciones respectivas.

Aunque aún faltan por completar 36 km en Costa Rica, la línea ya está en operación comercial y ha servido últimamente para proveer energía eléctrica a los sistemas de cada país, según el BID.

Desde el pasado 1 de junio entró en vigor el reglamento del Mercado Eléctrico Regional (MER), que pone "las reglas del juego" para integración energética a través de una empresa "ad-hoc" con representación de todos los países centroamericanos más la colombiana ISA, la mexicana CFE y la española Endesa.

"Esperamos que el sector privado aproveche esta oportunidad que les brinda el SIEPAC y el MER para optimizar los mercados nacionales y hacer inversiones en nuevos proyectos eléctricos regionales", manifestó Rodríguez.

Según el BID, en los próximos 15 años, Centroamérica deberá doblar la capacidad instalada eléctrica para poder cubrir el crecimiento de la demanda, producto de las tasas de crecimiento económico positivo y un mayor grado de urbanización de la población.

Sin embargo, el precio de la energía eléctrica en Centroamérica es tres veces mayor a otros sistemas comparables (USD 150 por megavatio-hora frente a USD 50).

El BID, que ha financiado 253 millones de dólares de los 494 millones de esta infraestructura, cree que la interconexión eléctrica permitirá una reducción considerable del costo de la energía y una mayor seguridad y garantía del suministro con el desarrollo de proyectos regionales de generación de mayor tamaño y eficiencia.

También posibilitará la diversificación de la matriz energética al facilitar la introducción de un mayor número de proyectos de energía renovables o combustibles menos contaminantes como el gas natural, en un momento donde se busca una menor utilización de derivados del petróleo para la producción de electricidad.

En Centroamérica la generación eléctrica se produce por fuentes térmicas (51%), hidráulica (42%), geotérmica (5%) y eólica (2%).

El 27 y 28 de junio, en Washington, se reunirán, organizados por el BID, las máximas autoridades del sector de Centroamérica, Colombia y México para tratar sobre la interconexión eléctrica.